La Sala Constitucional en 20 preguntas


¿Qué es la Sala Constitucional?
Es la Sala especializada de la Corte Suprema de Justicia encargada de velar por el cumplimiento efectivo de las normas y la protección de los derechos y garantías fundamentales consagrados en la CONSTITUCION POLITICA, Tratados y Convenios Internacionales y Derechos Humanos vigentes en Costa Rica.
¿Cuantos magistrados integran la sala ?
La Sala Constitucional esta integrada por 7 magistrados y cuenta a su vez con 12 magistrados suplentes.
¿Qué es el Ordenamiento Jurídico?
Es el conjunto de normas que determinan el comportamiento social, económico, político y jurídico de los individuos de un país. Su incumplimiento o desacato implica sanciones por parte de las autoridades correspondientes.

En Costa Rica, el orden jerárquico de estas normas se ajusta a la pirámide propuesta por el profesor austriaco Hans Kelsen:

¿Qué es la Constitución Política?
Es la máxima Ley de la República. La Constitución Política agrupa el más importante conjunto de principios y normas que regulan y protegen las acciones diarias de los individuos de un país. Establece, también la organización política, social, económica y legal del Estado. Su rango o jerarquía es superior a todas las normas existentes en el país.

Todas las normas deben ser CONSTITUCIONALES, es decir, no se pueden dictar acciones contrarias a la CONSTITUCIÓN POLÍTICA.

El artículo 09 de la Constitución establece que el Gobierno de Costa Rica es popular, representativo, alternativo y responsable. Lo ejercen tres Poderes distintos e independientes entre sí: Legislativo (formador de leyes), Ejecutivo (ejecuta) y Judicial (administra justicia).

El Poder Judicial es el encargado de administrar justicia y su máxima jerarquía la compone 22 magistrados quienes todos reunidos representan la Corte Suprema de Justicia.

Esta Corte se subdivide en cuatro SALAS. Estas salas son:

  1. La Sala Primera, la cual se especializa en materia civil, contenciosa administrativa, agraria y comercial.
  2. La Sala Segunda que revisa asuntos de trabajo y familia
  3. La Sala Tercera observa todo lo que tiene que ver con materia penal
  4. La Sala Constitucional que protege los derechos fundamentales consagrados en la Constitución Política

La función general de las primeras tres salas es la de CASACIÓN, es decir, son las encargadas de revisar fallos que se han dado en Tribunales colegiados (compuestos por 3 jueces) para ejercer sobre ellos un control de legalidad, tanto en su correcto procedimiento como el fondo de la decisión, conformando jurisprudencia. La SALA CONSTITUCIONAL por su parte no es de Casación, sino de control constitucional.
Cada sala está compuesta por 5 magistrados con excepción de la Sala Constitucional que cuenta con 7.
¿Quién puede acudir a la SALA?
Podrá acudir ante la SALA toda persona, grupo o entidad que considere lesionados sus derechos y garantías constitucionales.
¿Para qué nos sirven a los costarricenses las funciones de la Sala Constitucional?
Para hacer respetar la Constitución Política y defendernos de cualquier acto o norma que atente contra las garantías individuales que protegen la dignidad humana.  La SALA es el principal mecanismo “restaurador de derechos personales” con que cuentan los habitantes de Costa Rica.
Resuelve la SALA todos los casos que se presentan a su consulta?
 Todos los asuntos que se presentan ante la Sala bajo la forma de alguno de los recursos que debe conocer, se deciden por sentencia. Sin embargo, un alto porcentaje de los asuntos son rechazados por no corresponder a la materia constitucional, éstos son reclamos que deben ser presentados en el tribunal respectivo, según la materia.
¿Puede otro Tribunal del Poder Judicial revisar un caso resuelto por la SALA?
La SALA es un tribunal único en su especie.  No existe otra instancia que le sea superior o inferior.  Por tratarse de un tribunal especialmente creado para mantener y defender la SUPREMACÍA CONSTITUCIONAL, le corresponde resolver sus casos en forma exclusiva.
¿En otros países existe SALA CONSTITUCIONAL?
Más que una SALA podría hablarse de todo un sistema de JUSTICIA CONSTITUCIONAL, que funciona a nivel internacional y con algunas diferencias de forma.  Estos Tribunales tienen, en principio, la misma función de la Sala Constitucional Costarricense.
Existe Tribunal Constitucional en países como: España, Perú, Bolivia, Ecuador, Chile e Italia.
¿Cómo se eligen los Magistrados de la SALA? ¿Cuáles son los requisitos?
Los Magistrados de la SALA, al igual que el resto de sus compañeros son elegidos por la Asamblea Legislativa en períodos de ocho años consecutivos, con posibilidades de ser reelectos.  Deben contar con los siguientes requisitos:

•    Ser costarricense por nacimiento o naturalización
•    Ser ciudadano en ejercicio
•    Ser del estado seglar (no religioso)
•    Ser mayor de treinta y cinco años
•    Ser abogado con más de diez años de ejercer la profesión o haber administrado justicia al menos durante cinco años.
¿Qué otros servicios ofrece la SALA CONSTITUCIONAL?
Horario
Este tribunal labora las 24 horas del día, durante todo el año.
El horario ordinario es lunes a viernes, de 7:30 a 12:00 m.d. y de 1:00 p.m a 4:30 p.m. El resto del día, así como sábados, domingos y días feriados, la tramitación de los asuntos está a cargo de un magistrado de turno y personal de apoyo asignado.
En el horario ordinario, los asuntos se presentan en la Secretaría de la Sala.  Además, se cuenta con un horario vespertino de 4:30 p.m. a 10:30 p.m. solo para recepción de documentos. Luego de esa hora, los asuntos los recibe un oficial de seguridad.

Ubicación:
Edificio de la Corte Suprema de Justicia, en el Primer Circuito Judicial de San José, ubicado en Barrio González Lahmann.

Dirección Postal:
Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia. Apartado Postal N°5-1003, San José, Costa Rica.

Teléfonos de consulta de expedientes:
2295-3696, 2235-3697, 2295-3698, 2295-3700

Teléfonos de consulta de jurisprudencia:
2295-3705 y 2295-3900

Servicio de Fax. (Se reciben las 24 horas)
2295-3712 y se consulta su recepción al teléfono: 2295-3922

Línea de información gratuita:
800-800-3000

Página de Internet:
www.poder-judicial.go.cr/salaconstitucional

El Centro de Jurisprudencia Constitucional
Usted, puede acceder a información o bien realizar sus consultas, a la siguiente dirección: sala4-informacion@poder-judicial.go.cr.

También, los interesados tienen acceso a la confección rápida de constancias y certificaciones.

Presentación electrónica.
A partir de octubre del 2010, los asuntos se pueden presentar en forma electrónica a la Sala Constitucional, a través del sistema informático denominado “Gestión en Línea” –desarrollado por el Poder Judicial- (*).  Usted podrá interponer asuntos nuevos, consultar el estado de expedientes en trámite, así como presentar escritos o pruebas, por medio del sitio de Internet del Poder Judicial y sin tener que trasladarse hasta este despacho.

Para ello, deberá obtener una clave de acceso al sistema, la cual se le proporcionará en la Secretaría de la Sala Constitucional, para ello, debe solicitar personalmente su clave de acceso (usuario y contraseña). Esta clave les permitirá el acceso a los expedientes en donde el usuario sea parte, con su nombre y cédula de identidad o para interponer recursos igualmente a su nombre.
El acceso al sistema de Gestión en Línea, se hace a través de la dirección electrónica:
https://pjenlinea.poder-judicial.go.cr/gestionenlineapublico
*) Se aclara que los asuntos no se pueden presentar por correo electrónico, pues esa es una herramienta que aún no se tiene habilitada en el Poder Judicial para esos efectos, de manera que sólo podrá hacerlo por medio de la aplicación de “Gestión en línea”, en forma electrónica.
Requisitos Mínimos para la presentación de recursos ante la Sala Constitucional.
Los requisitos se definen en el artículo 38 de la Ley de la Jurisdicción Constitucional, y son aplicables tanto para el  hábeas corpus como APRA el recurso de amparo:
1.    Podrán ser presentados por cualquier persona, mayor o menor de edad, nacional o extranjero, en su favor o a favor de otro.
2.    Pueden presentarse en cualquier idioma
3.    No es necesario que los firme un abogado.
4.    Lo pueden presentar en cualquier tipo de papel, escrito a mano, en máquina de escribir o computadora, inclusive puede hacerse por telegrama (sin costo alguno) o por fax.
Los requisitos del escrito de interposición son los siguientes:
1.    El nombre completo.
2.    Número de cédula y otros datos de identificación de la persona afectada.
3.    El nombre de la persona, autoridad o institución contra la que se dirige el recurso.
4.    Detallar lo más claro posible el problema que se le presente
5.    El derecho que considera se le está violentando o amenazando
6.    Aportar, si tiene, la prueba que lo respalde.
7.    No será indispensable citar la norma constitucional infringida, siempre que se determine claramente el derecho lesionado, salvo que se invoque un instrumento internacional.
8.    Es importante que indique una dirección dentro del área territorial designada por el Poder Judicial para recibir las comunicaciones, o bien un número de fax (ver plano de área territorial en páginas finales).
9.    Además, debe firmar el documento, carta o escrito que presenta en la Sala.
¿Cuál es la principal función que realiza la SALA?
La SALA CONSTITUCIONAL es la encargada de proteger, garantizar y conservar el principio de SUPREMACÍA CONSTITUCIONAL, el cual establece que ninguna norma, tratado, reglamento o ley de nuestro ORDENAMIENTO JUDIRICO  puede ser más importante que la propia CONSTITUCION POLÍTICA.  Además, garantiza los derechos y libertades fundamentales consagrados en la Carta Magna y en los instrumentos internacionales de derechos humanos vigentes en Costa Rica.
¿Antes de que existiera la SALA, cuál instancia se ocupaba de los asuntos que ahora ella resuelve?
La instancia que resolvía los asuntos constitucionales era la Corte Plena, en aquel entonces conformada con 17 magistrados. La Corte revisaba los asuntos referentes a la inconstitucionalidad de las leyes y los Hábeas Corpus y era la Sala Primera, el tribunal encargado de resolver los Recursos de Amparo.
¿Desde cuándo funciona la SALA en nuestro país y cuáles son sus antecedentes?
La Sala Constitucional es el resultado una reforma constitucional propuesta por una Comisión Interdisciplinaria del Poder Ejecutivo, la cual fue nombrada para revisar y proponer reformas para las leyes y proyectos del Poder Judicial.
Esta reforma constitucional se hizo por medio de la Ley 7128 del 18 de agosto de 1989, que reformó los artículos 10, 48, 105 y 128 de la Constitución Política.
Las razones que impulsaron esta idea fueron, la necesidad de respetar la Constitución como norma suprema y la urgente necesidad de contar con mecanismos defensores de derechos y libertades del ciudadano.
Es así, como un 27 de septiembre de 1989 inicia funciones la Sala Constitucional y en su agenda ya figuraban un hábeas corpus, ocho recursos de amparo y quince acciones de inconstitucionalidad.
Posteriormente, entra en vigencia la LEY DE LA JURISDICCIÓN CONSTITUCIONAL, (Ley #7135), aprobada el 11 de octubre de 1989. Esta normativa respalda y delimita las funciones de la SALA.
¿Qué es la Ley de la Jurisdicción Constitucional?
Es la Ley que regula y define la Jurisdicción Constitucional. En ella se establece la estructura y funcionamiento de la SALA CONSTITUCIONAL, además, indica cuáles son los mecanismos y procedimientos por medio de los cuales las personas puedan acudir a este Tribunal.
¿Cuáles son los recursos que se presentan ante la Sala Constitucional?
1.    EL RECURSO DE HABEAS CORPUS:
Este recurso se fundamenta en el artículo 48 Constitucional, el cual garantiza la libertad e integridad personales.  Esto implica que nadie, sin justa causa, puede ser privado de su libertad de permanecer, ingresar o salir fuera del país.  Cualquier persona puede presentar un recurso de Hábeas Corpus, sin necesidad de que medie un asesor legal o abogado.
2.    EL RECURSO DE AMPARO
Este recurso, también, tiene su origen en el artículo 48 Constitucional y establece que toda persona tiene derecho a este recurso para mantener o restablecer el goce de los otros derechos consagrados en la Carta Magna.  (Excepto el de la libertad que protege el Hábeas Corpus).
    
Ambos recursos los pueden presentar cualquier persona a su favor o a favor de otra, en cualquier momento, escritos a mano o a máquina, por carta, por fax las 24 horas o personalmente, en las oficinas de la SALA.  No es necesaria la intervención de un abogado.
3.    LA ACCION DE INCONSTITUCIONALIDAD
Este es el medio por el cual se le solicita a la Sala que determine si un acto, norma, acción u omisión es contraria a la Constitución Política o a los Tratados o Convenios Internacionales ratificados por Costa Rica.
El escrito que plantea la acción debe ser firmado por quien la presenta y autenticado por un abogado.  
4.    LA CONSULTA JUDICIAL CONSTITUCIONAL
Este es el mecanismo que utiliza el juez para solicitar a la Sala que determine si una norma o acto que debe aplicar para resolver un asunto es o no contrario a la Constitución Política.
5.    LA CONSULTA DE CONSTITUCIONALIDAD
Esta es la vía utilizada por el Presidente de la Asamblea Legislativa, diputados, Corte Suprema de Justicia, Tribunal Supremo de Elecciones, Contraloría General de la República o el Defensor de los Habitantes para solicitarle a la Sala, que determine si un proyecto de ley es contrario a la Constitución Política o algún Tratado o Convenio Internacional ratificado por Costa Rica.  
6.    EL CONFLICTO DE COMPETENCIA
Es el medio utilizado por los órganos o entidades públicas, para que la Sala defina a quien le corresponde realizar determinada función o acto dispuesto por la Constitución.  Este conflicto, casi siempre, se presenta entre dos entidades.
¿Qué asuntos pueden ser llevados ante la Sala?
Todos los que se relacionen con una violación clara de los derechos y garantías fundamentales consagrados en la Carta Magna, Tratados Internacionales y Derechos Humanos vigentes en Costa Rica.  Por ejemplo, salud, educación, libertad, religión, libertad sexual, de tránsito, entre otras.
¿Puede la SALA revisar dos veces un mismo asunto?
A diferencia de otros asuntos que se presentan al conocimiento de los diferentes tribunales que integran el Poder Judicial, la SALA no revisa dos veces un mismo caso. Por tratarse de materia constitucional, sus fallos son definitivos e irrevocables.  Si fuera el caso, la Sala puede aclarar o adicionar algunos de sus fallos si así se le solicita y si realmente el contenido de la sentencia resulta oscuro o incomprensible.
¿Cuáles son los mayores beneficios que aporta la SALA al sistema democrático costarricense?
Entre los aportes brindados por la SALA a la DEMOCRACIA costarricense se pueden citar:
a. El efectivo control constitucional de las normas.
b. La defensa de los derechos fundamentales de las personas.
c. La protección a las minorías.
d. El respeto al debido proceso en toda materia.
e. El trato igualitario y justo de todos los habitantes del país.
¿Por qué algunas personas le dicen SALA CUARTA?
Popularmente, algunas personas le dicen SALA CUARTA a la SALA CONSTITUCIONAL, esto debido a que la denominaron Sala y ya existían tres más.  Las funciones de la SALA CONSTITUCIONAL son muy diferentes a las de las otras instancias por lo que no es correcto denominarla como CUARTA.  Su nombre correcto es SALA CONSTITUCIONAL.
¿Cuáles son los servicios que brinda la Sala?
La SALA CONSTITUCIONAL cuenta con dos sistemas de información cuyo fin es mantener actualizados con las últimas noticias, datos y jurisprudencia de la SALA a los usuarios externos e internos.

Estos sistemas son: El Centro de Jurisprudencia Constitucional y la Página de Internet.

CENTRO DE JURISPRUDENCIA CONSTITUCIONAL
El Centro de Jurisprudencia Constitucional es la oficina que brinda al usuario respuesta a sus consultas sobre jurisprudencia de la Sala.
La atención al usuario, esta ubicada en la Secretaría de la Sala, atienden también consultas por correo electrónico y por teléfono. A la oficina acuden las personas, con el fin buscar información por tema, ya sea de asuntos pendientes de resolver o sentencias emitidas.
Para mantener informados a los usuarios, se pone a su disposición las siguientes herramientas de información sobre jurisprudencia de la Sala Constitucional:
Boletín mensual. El Centro de Jurisprudencia elabora un boletín electrónico mensual, que contiene: Las acciones de inconstitucionalidad, consultas judiciales y consultas legislativas ingresadas durante el mes. Las acciones y consultas votadas. Los edictos de curso publicados. Las sentencias íntegras publicadas y un temario de votos relevantes del mes, en donde se incluye el número de voto, un pequeño resumen de lo que trata el asunto y la parte dispositiva.    
Para recibir esta información, debe enviar un correo electrónico a la siguiente dirección e indicar su interés: sala4-informacion@poder-judicial.go.cr    
Página de Internet. El Centro de Jurisprudencia Constitucional es la oficina encargada de actualizar la información en la página. En ella puede encontrar información general de la Sala, estadísticas, la sección la Sala en la Prensa que incluye tanto las noticias que aparecen en los medios como los comunicados que emite la Oficina de Prensa de la Sala Constitucional y la Oficina de Prensa y Comunicación Organizacional del Poder Judicial.

El usuario, también, tiene la oportunidad de mantenerse al día con los listados de votos por tema, actas de votación, el boletín mensual y las acciones de inconstitucionalidad cursadas.  

La página WEB de la SALA es:
www.poder-judicial.go.cr/salaconstitucional

Otro vínculo de esta página es el relacionado con “Educación Legal Popular” que incluye afiches sobre el recurso de amparo, hábeas corpus, un general de la Sala y otro relacionado con la legislación vigente sobre los derechos y libertades.  Además, podrá encontrar las publicaciones: “la Sala Constitucional en 20 preguntas” y “La Sala al Alcance de Todos” en forma digital.

Finalmente, la página cuenta con un vínculo sobre publicaciones en materia constitucional, textos normativos y videos e imágenes.